Landedirektør i Palæstina: “Vi har frygtet for vores kolleger”

Mads Frilander ser tilbage på de første måneder efter den 7. oktober.

© Håvard Bjelland/Kirkens Nødhjelp
«Det har været en ekstremt intensiv, følelsesladet og stresset periode. Vi har frygtet for vores kolleger og været bekymret over, hvordan omverdenen har talt om det, der foregår i Gaza. Men vi har også glædet os over den rolle, Folkekirkens Nødhjælp har spillet.”

Sådan siger Mads Frilander, da han tænker tilbage på de seneste måneder. Han arbejder normalt på landekontoret i Jerusalem, men rejste i efteråret med sin familie til Amman i Jordan. Her fortæller han, hvordan han og lokale medarbejdere i Gaza har arbejdet med nødhjælp siden oktober.

Folkekirkens Nødhjælp i Palæstina

Folkekirkens Nødhjælp har været engageret i Palæstina siden 1954.

I 2008 åbnede vi kontor, hvor vi har arbejdet med både kortsigtet humanitær nødhjælp og langsigtede projekter.

Arbejder på højtryk for at skaffe basal nødhjælp

Folkekirkens Nødhjælps to lokale medarbejdere i Gaza blev ligesom mere en 80 % af civilbefolkningen fordrevet fra nord til syd, da krigen brød ud den 7. oktober 2023. De flygtede til en FN-skole, som hurtigt blev til en lejr. Alligevel har de formået at mobilisere frivillige og uddelt nødhjælp til tusinder sammen med landekontoret, FN og lokale partnere.

Mens det stadig var muligt, købte de varer fra lokale købmænd. I begyndelsen kom der ingen nødhjælp ind udefra, men også efter, der blev åbnet en smule op for adgangen, har det på ingen måde stået mål med krisens omfang.

”Magtesløsheden er overvældende, så det har været vigtigt, at vores kolleger i Gaza kunne gøre noget helt konkret. Der er tale om grundlæggende nødhjælp, og det har der ikke været mange andre, der har kunnet give. Det har også givet os en følelse af mening og en smule kontrol over en situation, som vi ellers ikke har nogen kontrol over,” fortæller Mads Frilander.

Magtesløsheden er overvældende, så det har været vigtigt, at vores kolleger i Gaza kunne gøre noget helt konkret.
Mads Frilander

Svært at forestille sig, hvordan Gaza kommer til at se ud

Folkekirkens Nødhjælp har været til stede i Palæstina i flere årtier, og har et fælles program med norske Kirkens Nødhjelp og samarbejder med palæstinensiske og israelske civilsamfundsorganisationer.

I Gaza bestod indsatsen blandt andet af kurser i entreprenørskab til kvinder. Men efter 7. oktober, måtte udviklingsprojekterne i Gaza sættes på pause, og her tre måneder senere er en stor del af Gaza i ruiner:

”Det er svært at forestille sig, hvordan Gaza kommer til at se ud. Der kommer ikke til at være meget infrastruktur tilbage, og hvem kommer til at kontrollere – og være i Gaza? Vi ved kun lidt om, hvad der kommer til at ske. Men jeg tror ikke, situationen kommer til at ligne den, vi har haft før,” siger Mads Frilander, som har været landedirektør i Palæstina i fire år.

27.000 varme måltider

Tidligt lykkedes det vores to medarbejdere i Gaza at skaffe blandt andet feta, kiks og dåsetun, og siden er der i samarbejde med vores partner blevet uddelt ca. 27.000 varme måltider samt fødevarepakker med tørvarer som mel, linser, bønner, ris og pasta.

Lige nu uddeler vi fortsat mad og vand til familier i det sydlige Gaza og arbejder på at uddele hygiejnepakker til kvinder, som er særligt sårbare i krigssituationer.

Læs også: Når katastrofer rammer, rykker vi ud med akut nødhjælp

Skal være klar til langsigtet hjælp

Hver dag siden oktober har Mads Frilander og hans kolleger altså arbejdet fra time til time; Hvordan skaffer man basal nødhjælp som mad, vand og tæpper under de ekstreme omstændigheder, der hele tiden forandrer sig?

”Samtidig forbereder vi os på at kunne gøre meget mere for flere senere hen, selvom vi ikke ved, hvornår det bliver muligt. Men når det en gang kan lade sig gøre, skal vi være klar,” siger Frilander.

”Vi ønsker at gøre noget, som styrker de civile, så de kan klare sig selv. Men det vil tage lang tid, for alt er blevet sværere nu”, siger han.

Krisen har blandt andet gjort det meget sværere for civilsamfundsaktører, og det er en udfordring, når udviklingsprojekterne skal genetableres:

”Vi kommer til at bruge kræfter på at støtte civilsamfundsorganisationer, både kirkelige og sekulære, så de kan fortsætte deres arbejde,” siger Mads Frilander.

Mads Frilander har været landedirektør i Palæstina i fire år. Han boede indtil oktober i Jerusalem med sin familie.
Samtidig forbereder vi os på at gøre meget mere for flere senere, selvom vi ikke ved, hvornår det bliver muligt.
Mads Frilander

© Mikkel Østergaard

Bliv indsamler og vær med til at redde liv

I 2024 samler Folkekirkens Nødhjælp ind til mennesker, som rammes af katastrofer. Af krig, konflikter og klimaforandringerne, der får større og større konsekvenser.  

Læs om årets indsamling
Twitter LinkedIn Facebook